VITEX

MONNIKSPEPER-KUISHEIDSBOOM



Uit Z. Europa komen deze steeds populairder wordende halfheesters uit de Verbena-familie. Zo op het oog lijken de bloempluimen wel wat op die van Buddleia. Kenmerkend is het kruislings overstaande handvormige blad wat tot zeven blaadjes kan hebben en de peperachtige aromatische geur die bij wrijven vrijkomt. Sterft de meeste winters tot op de grond af, maar loopt altijd (ook in de winter van 2008-'09) weer uit, al is het soms laat. Prachtig op een schrale droge plek of nog beter, tegen een muur. Volgens de literatuur werden in vroeger tijden de zaden van V. agnus-castus gegeten door monniken en andere geestelijken om de seksuele lusten te onderdrukken. En vrouwen aten de zaden tegen menstruatieklachten.